söndag, maj 31, 2009

Allt du tror dig veta om Iran är fel



Även när en stor tidning som Newsweek för en gångs skull skriver något som både är sant och borde provocera får det ytterst marginellt genomslag. När jag googlar "Everything you think you know about Iran is wrong" får jag 253 träffar.

För en gångs skull har de valt ett foto som visar hur ond han är
säger killen i pressbyrån som säljer tidningen.

Thirty second of Fame

Igår stod en viss Muharrem Demirok på Stora Torget i Linköping och talade till alla som skyndade förbi. Han presenterade sig som centerpartistiskt kommunalråd och kandidat till EU-parlamentet. Jag tror han talade om EU som fredsprozzzzekt. Det är Fredrik Malm förklarade en kille i trettioårsåldern för en kompis trettio sekunder senare.

lördag, maj 30, 2009

torsdag, maj 21, 2009

Zimerman bojkottar USA



Den polske pianisten Krystian Zimerman tänker aldrig mer spela i USA. Det är en protest mot att Washington försöker kontrollera hela världen militärt. Så sa han i alla fall själv nyligen efter en konsert i Los Angeles. Men Zimerman har även en del mer privata skäl att undvika USA. Efter den 11 september konfiskerade och förstörde amerikanska myndigheter hans piano med motiveringen att limmet "luktade underligt".

De brittiska nollornas parti



Högerextrema British National Party har möjlighet att ta ett mandat i EU parlamentet. Men partiet vill inte att medlemmarna hjälper till i valrörelsen genom att föra fram partiets åsikter i bloggar. Enligt en hemlig manual som partiledningen tagit fram för internt bruk är nämligen allt för många av BNP medlemmar mytomaner och bråkmakare med fallenhet för konspirationsteorier Dessutom kan de inte "skriva korrekt engelska".

Fotboll är farligt




De irländska FN soldaterna som är stationerade i Tchad får inte längre spela fotboll. Soldaterna kan skada sig. Det är inte som att ramla i "en hage i Irland" förklarar den irländska försvarsministern, Willie O´Dea. Marken i Tchad är mycket hård. Granater, kulor och minor är däremot inte farligare än på andra håll i världen. Jo, det är Willie på bilden till höger.

onsdag, maj 20, 2009

"Det iranska politiska systemet kan reformera sig självt"

Bombliberala Sydsvenska Dagbladet har för första gången publicerat en insatt och nyanserad text om Iran. Lundahistorikern Rouzbeh Parsi skriver apropå pressfrihetens dag:

Även om situationen är deprimerande har mycket skett på 30 år. Det förs en viktig principiell debatt i medierna om landets framtid, om modernitet och religion, och om kvinnors roll i ett samhälle som trots alla motgångar faktiskt växer och mognar.
Omvärldens förhållningssätt behöver bli mer sofistikerat än tafatta försök att stödja rätt kandidat och mer konstruktivt än hot om krig eller nya sanktioner.

(….)

Fler kontakter och mer utbyte är effektivare än krav på bojkott och isolering.


I mars 2007 gjorde Sebastian Bay på radio UPF en intervju med Rouzbeh Parsi som fortfarande tål att lyssna på, även om ljudet är taskigt i början.

TT fortsätter dock att pytsa ut felaktigheter om Iran. Nyligen skrev man att Irans högste ledare, Ali Khamenei, utsetts av sin föregångare. I verkligheten är det en församling som heter Expertrådet som gör det. Expertrådets medlemmar väljs i sin tur av det iranska folket, även om inte vem som helst är valbar.

Iran är inte så monolitiskt och odemokratiskt som TT beskriver det. Den iransk-amerikanske historieprofessorn Ervand Abrahamian som bott i New York sedan sextiotalet. När jag bad honom beskriva det politiska systemet i Iran svarade han så här:

Det är en hybrid mellan demokrati och teokrati. det finns aspekter som gör det detydligt mer demokratiskt än något av dess grannländer. Men i det stora hela har prästeliten sista ordet.

Samtidigt är prästerna inte någon homogen grupp. De är inte alltid konservativa, det finns gott om ayatollor som är liberala. Khatami är ett bra exempel: han är liberal men har en traditionell prästbakgrund.

Det är inte som en rigid, katolsk hierarki där folk måste följa traditionen. Det finns präster som talar om absolut jämställdhet mellan män och kvinnor. De fattar beslut som går emot sharialagarna, och rättfärdigar det med att säga att sharialagarna måste uppdateras varje århundrade. För tillfället domineras dock väktarrådet av mer konservativa.

På 1990-talet drev parlamentet igenom ett hundratal progressiva lagar. Man antog FN:s deklaration om jämlikhet, förbjöd tvång i fängelser, gjorde det möjligt att få domar omprövade och garanterade tillgång till advokat (för de åtalade). Man antog en massa moderna lagar, med stor majoritet. Men väktarrådet underkände dem, även om det inte var enigt. Jag kan tänka mig en framtid då väktarådet är mindre konservativt och accepterar dessa lagar. Det iranska politiska systemet kan reformera sig självt.

tisdag, maj 19, 2009

Köp FiB!


Tidskriften Folket i Bild har ryckt upp sig rejält (sedan jag jobbade där). Senaste numret innehåller en lyckad blandning av bidrag från ungt blod och gamla rävar. Blott 23-årige Erik Paulsson Rönnbäck bidrar med ett reportage ”Ryssen ratad i Riga” som ger en intressant inblick i dagens Lettland. Det är allt för nyanserat för att bli publicerat i den anständiga pressen där rysshat är norm. Läsvärt är också Clair Linbergs intervju med Sören Wibe: ”Nere i Bryssel röstar Socialdemokrater och Moderater till 97 procent lika”. FiB har också bättre fotografer än på länge: Julia Wagner och Donald Boström bidrar till att tidningen nu gör skäl för sitt namn igen.

lördag, maj 16, 2009

Prosit

Influensa A(H1N1) har enligt WHO kostat 72 människor livet sedan den 14 april. Det kan jämföras med att hundra mexikanska barn varje dag dör av undernäring och diare. Det första vållar krigsrubriker, det senare ignoreras ständigt av media. Nyhetsvärde är bara ett annat ord för plånboksvärde.