måndag, juni 14, 2021

Biografpianisten, brevduvan, brevbäraren

När min farmor var ung tror jag posten forfarande delades ut flera gånger om dagen i Frankrike. Det var säkert så även i Sverige vid någon tidpunkt. Nu vet jag inte om brevbäraren ens kommer förbi varje dag. Min brevlåda är alltid full av reklam och gratistidningar som det tycks vara omöjligt att få stopp på men någon riktig post får jag inte ens en gång om året.
”Storebror” kommunicerar via ”Minmyndighetspost” och de räkningar som inte är på autogiro kommer oftast i ett paket jag hämtar ut på ICA. Jag skulle gärna avsäga mig min fysiska brevlåda men det verkar inte lagligt ännu.
För några veckor sedan skickade jag ändå efter en viss tvekan en usb med några familjefilmer från sjuttiotalet till en kusin med snigelpost. Det var snäppet modernare än att använda en brevduva.
När min farmor var ung fanns det Iskarlar. När hennes mamma var ung var biografpianister en viktig yrkesgrupp. På hennes farfars tid skötte lykttändare gatubelysningen. Om tio tjugo år kommer säkert brevbären att hamna på listan över utdöda yrkesgrupper.

London på 1660 talet

13/10 1660 …men eftersom mylord inte var uppstigen gick jag till Charing Cross för att se på när generalmajor Harrison hängdes, och hur sedan kroppen styckades och inälvorna togs ut; vilket gjordes där, medan han såg så glad ut som någon i den benägenheten kunde göra. Han blev snart nedskuren och så förevisades hans huvud och hjärta för folket, varvid det upphävdes höga glädjerop.
2/1 1661 Jag åkte båt till kontoret och var dr hela morgonen och gick så hem till middagen, där jag fann att Pall (min syster) hade kommit, men jag låter henne inte sitta med vid bordet, vilket jag börjar med från början så att hon sedan inte ska vänta sig detta av mig.
25/5 1661 Putsade mig, så som jag den här veckan gjort varje morgon, med pimpsten, vilket jag lärde mig av mr Marsh när jag senast var i Portsmouth och tycker är en mycket lätt, snabb och renlig metod som jag skall fortsätta att begagna mig av. Sedan av till klädkammaren, där jag fann att myllors höll på att laxera, så jag gick inte in till honom…
31/5 1661 Så for jag hem och fick Sarah att kamma mitt huvud rent, varvid jag fann att det var så smutsigt av puder och annan smörja att jag har beslutat att försöka hålla huvudet torrt utan puder. Jag fick också plötsligt infallet att klippa av mig hela skägget som jag ägnat mycket tid åt att låta växa, bara därför att jag med min pimpsten skall kunna behandla hela ansiktet som jag nu gör med hakan, och så spara tid, vilket jag tycker är ett mycket lätt och fint sätt.
8/6 1661 (Herrens dag) Kom hem och lade märke till att min betjänt Will går med kappan slängd över axlarna på översättarvis. Jag vet inte om det berodde på att det inte se ut som om han hade sällskap med betjäntpojken, men jag blev ändå förargad över det, och när jag hade kommit hem och läst aftonbön, frågade jag honom var han hade lärt sig detta oblyga klädesätt och han svarade att det inte var oblygt, eller något annat vårdslöst i den vägen, varpå jag gav honom två örfilar, vilket jag aldrig har gjort förr, och blev därför efter en liten stund ledsen över det.
19/4 1663 (Påskdagen) Steg upp och satte denna dagen på mig min kulörta kostym, som sitter åt vid knäna och som, tillsammans med nya strumpor i färg, med skärp och ny värja med förgyllt fäste, är mycket vackert.
21/1 1664 Steg upp, och efter att ha skickat min hustru till min faster Wight för att få en plats varifrån hon kan se Turner hängas, begav jag mig till kontoret, där vi satt hela morgonen, och vid tolvtiden gick vi till Börsen. Och då jag fick se folk samlas till i City, hörde jag mig för och fick veta att Törner ännu inte hade blivit hängd. Och så gick jag med dem till Leaden Hall Street, vid slutet av Lyme Street, där stölden hade förövats, och till St. Mary Axe, där han bodde. Och där fick jag för en shilling plats att stå på hjulen till en kärra, vilket gjorde mycket ont, mer än en timme innan avrättningen blev av. Han förhalade nämligen tiden med långa tal och böner, den ena efter den andra, i hopp om benådning men det kom inge, och till slut knuffades han ner från stegen i sin kappa. Det var en ståtlig karl och han behöll fattningen in i det sista; jag tyckte det var sorgligt att se honom. Det ansågs att det var åtminstone 12 eller 14 000 människor ute på gatan. Sedan förde jag med stort nöje ett gott samtal med en söt ung försäljerska.
3/9 1665 Steg upp och satte på mig min kulörta sidenkostym, som är mycket fin, och min nya peruk, som jag köpt för rätt länge sedan, men inte har vågat bära därför att pesten härjade i Westminister, när jag köpte den; och man undrar vad som kommer att bli på modet i perukväg när pesten är över för ingen kommer att våga köpa något hår av fruktan för smittan, för den händelse den kan ha klippts av huvudena på människor, som har dött i pest.
Ur (Samuel) Pepys dagbok Forum

fredag, maj 28, 2021

Klarna sköna värld

Idag höll jag på att beställa en trave böcker på Bokus. Nätbokhandeln erbjuder sina kunder att betala genom Klarna faktura eller Kort. Eftersom jag inte litar på Klarna tog jag fram mitt debitkort men när jag gett dem mitt kortnummer visar sig även detta alternativ sköts av Klarna som kräver att man godkänner deras regler som fyller en förfärlig massa sidor. Klarna är inte precis ensamma om att kräva att kunder ljuger om att de läst, förstått och godkänt en lunta med regler innan de kan betala online men det blir extra olustigt när en mellanhand står för vad man nu ska kalla detta för. I en marknadsekonomi brukar man kunna vända sig till en konkurrent om man inte är nöjd med servicen men det verkar som även Adlibris låter Klarna hanteras sina kunders betalningar… Liksom Natur och Kultur…

onsdag, maj 26, 2021

Det gamla Paris

Den svenske läkaren och botanikern Carl Peter Thunberg besökte Paris 1770 under en färd till Japan. Stora delar av den stad han såg revs hundra år senare under Napoleon den III. De trånga gatorna med de gamla husen ersattes då av breda luftiga boulevarder.
Vattnet i Seine, som flyter genom staden, är ohälsosamt och förorsakar diarré; i synnerhet gäller detta främlingar. Av kritan, som är uppslammad däri, blir det mjölkfärgat. Om morgnarna kringkörs på gatorna stora kärror att borthämta orenligheten, som vid sopning lägges intill väggarna.
Husen är merendels mörka på utsidan, och som fönstren sitter vid inre kanten av muren, får husen därav ett oansenligt utseende. Utom andra och stundom tredje våningens fönster finns ofta en liten altan med galler omkring, och fönstret öppnas inåt rummet. De nedre fönstren kan ibland lyftas upp. Golven är ofta av sten och därför kalla, varför man inne i rummen använder stora tofflor fodrade med luddet skinn.
Sängarna i rummen är mycket höga och stora samt ställda fritt ut på golvet. De är försedda med mycket sängkläder. Huvudkuddarna är runda som cylindrar och besvärliga för en ovan hals. Gatorna är om kvällarna och nätterna väl upplysta med stora och på rea mitt över gatan hängande lanternor, som ej ger någon skugga. På gatorna utskriks till salu frukt och andra varor, likaså vatten, som bäres av karlar från Sein till hushållens behov.
Skoborstare, som erbjuder sina tjänster åt vandrare, finns i stort antal vid alla torg och på nästan alla gator. På grund av den myckna körningen och rännstenarnas läge mitt på gatan är det nämligen aldrig rent på gatorna. När det regnar, kommer man knappt fram för alla paraplyer, som är ganska oundgängliga i denna stad, där alla liksom i Japan går barhuvade.
(…)
När kölden blev starkare, såsom mitt i januari månad, syntes åtskilliga bära krus med eld för att värma händerna. Så snart töväder inföll, strömmade vattnet på de åt floden lutande gatorna så ymnigt, att man ej kunde komma fram.
(…)
Borden dukas i Frankrike ej alltid med knivar, utan gästerna nödgas ofta själva vara försedda med fällkniv. Polisen är här förträfflig och vakter går både natt och dag, den ena tätt efter den andre, för att vaka över säkerheten i en så stor och folkrik stad. På varje gata finns merendels en kommissarie, som äger rättighet att avdöma smärre tvister. Det händer stundom, att människor får sätta livet till på gatorna, antingen av olycksfall eller av annan orsak. Okända, som avlidit på detta sätt, förs till ett särskilt bårhus, där de som saknar någon anhörig, kan söka efter denne. Tjänstaktigheten går här så långt, att den som nattetid nödgas vara ute ofta finner karlar på gatorna med lyktor, som mot en ringa drickspeng lyser honom hem.
ur Carl Peter Thunberg Utan tillstånd i Japan Bokförlaget Niloé

onsdag, maj 19, 2021

Omelettens ägg

Sverige är ett betydligt säkrare land för judar än Israel. Om man inte är lika intresserad av judars säkerhet som att marknadsföra staten Israel så bör man naturligtvis varken notera det eller fundera på hur det kan komma sig.
En del sionister har varit tydliga med att judars säkerhet ibland står i strid mot deras projekt att skapa en judisk stat. När britterna efter kristallnatten nekade att låta 10 000 judiska barn att få åka till Palestina men i stället erbjöd dem fristad i Storbritannien kommenterade David Ben-Gurion det så här:
”Om jag visste att alla tyska judiska barn kunde räddas genom att skickas till England och bara hälften som skickas till Palestina skulle jag välja det senare för vi bekymrar oss inte bara för dessa barns individuella intressen utan också det judiska folkets intresse.”
Ben-Gurion var en ledande sionist på trettiotalet och blev senare Israels första premiärminister. Efter Kristallnatten var han orolig för att länder skulle öppna sina gränser för tyska flyktingar. Tom Segev hävdar i sin bok The Seventh million, att Ben-Gurion såg detta som ett hot och citerar honom: ”Zionismen är i fara.” (S.28)
Det är möjligt, kanske troligt, att Ben-Gurion i praktiken ändå skulle ha valt att rädda alla barn till Storbritannien om han haft makten att bestämma men uttalandet illustrerar ändå hur ledande sionister resonerat.

tisdag, maj 18, 2021

Nu som då i Gaza

Gaza var en gång en känd plats men sedan Alexander den store drog förbi och raserade staden på trehundratalet före vår tideräkning har den varit obebodd. Hela området är ”kargt och sandigt”. Men det finns gott om ödlor i öknen runt omkring. Geografen Strabo som upplyser sina läsare om detta dog år 24.
Ett sekel senare förklarade historikern Arrianos varför världserövraren ändå intresserat sig för detta dammhål. Staden låg ”på vägen från Fenicien till Egypten.” Och Egypten var ett rikt land som lockade. Alexander sporrades också av att de som byggde hans belägringsmaskiner sagt till honom att det var omöjligt att storma staden som skyddades av en ordentlig mur. ”Men Alexander tyckte att ju svårare det var, desto viktigare var det att ta den. Ty bedriften skulle sätta skräck i fienden genom att den var helt osannolik. Och om han inte intog staden skulle detta bli till skam för honom…
Alexander den store lät vanligtvis integrera barbarer i erövrade områden i sitt nya rike. Men då Gaza gjorde motstånd slutade det med att alla män dödades medan kvinnor och barn såldes som slavar. Inget av dessa alternativ är möjliga för Israel.
Den fiende som bombarderar Gaza idag vill inte heller ha Gaza. Men man vill inte heller ge upp kontrollen över området så idag är det fienden som byggt muren kring Gaza, och inte ens de flesta invånarna vill leva där nuförtiden.

fredag, maj 14, 2021

Världens minst liberala demokrati...

Varje gång Israel har ihjäl mer palestinier än vanligt blir man påmind om att det är mellanösterns mest demokratiska land. Det här mantrat är inte osant men knappast relevant. Frankrike och Storbritannien var betydligt mer demokratiskt än något område de koloniserade i Afrika men är det verkligen ett skäl att försvara kolonialism? Det franska Algeriet var den mest demokratiska samhället i Nordafrika innan det blev självständigt men precis som i dagens Israel var det en demokrati som uteslöt de flesta muslimer. En stor del av de 2 miljoner människor som lever i det 6 kilometer breda Gaza-området är barn och barnbarn till de palestinier som fördrivits från sina hem i dagens Israel. Israel är inte bara en demokrati utan också en etnokrati: en stat för judar, där judar har all makt och all kontroll. Alla judar runt om i världen som önskar flytta dit får medborgarskap bums. Till skillnad från västvärldens demokratier är Israel inte en liberal stat. Här är det rabbiner som bestämmer vem som ska få gifta sig: civila äktenskap existerar inte. Det innebär att äktenskap mellan muslimer och judar inte är lagliga. Trots att Israel är världens minst liberala demokrati är svenska liberala ledarskribenter vanligtvis beredda att ta landet i försvar.

onsdag, mars 31, 2021

Vad är Frankrike?

“Vad är Frankrike? En tupp på en gödselhög.”
Ur Jean Cocteaus dagbok den 1 januari 1945.
Ur gödslet växte det upp blommor men det nya Frankrike ville städa undan det som tidigare bidragit till landets mångfalld. Oordning är Frankrikes normala och berikande ordning.